La Camara Schmidt que sobrevivio un Incendio

La primera semana de Julio, 2002, fueron unos dias de clima extremo en el area de San Antonio, Texas. Lluvias de mas de 20 pulgadas durante varios dias anegaron areas extensas del medio-Texas. Muchos de nosotros sufrimos pequeños daños debido a estas tormentas, pero otros no tuvieron tanta suerte. Mi amigo Bryan Snow, director del Scobee Planetarium, de el San Antonio College, fue uno de los que no la tuvieron. O, dependendiendo de cómo se mire, tuvo MUCHA suerte. Al final de la noche del 2 de Julio la casa de Bryan fue incendiada por un rayo y completamente destruida. El golpe del rayo literalmente revento su tejado, despidiendo las vigas rotas dentro de su dormitorio sobre su cama. Esta es la cama en la que el y su esposa podrian haber estado durmiendo si el y su familia no hubiesen dejado la ciudad el dia anterior para asistir a una reunion familiar. Las maderas ardientes quemaron la cama, despues toda la casa. La colección de telescopios de Bryan o se fundieron o resultaron muy dañados por el agua de tres dias de lluvia copiosa que continuo derramandose a traves del ahora no existente tejado. Debajo de los escombros estaba la camara Schmidt caliente y cubierta de ceniza y barro. Dos cosas gratas vinieron de esta tragedia.Primera, Bryan y su familia no sufrieron daño.Segunda, su compañía de seguros resconstruira su casa y reemplazara sus pertenencias, incluyendo sus telescopios.La mala noticia es que la camara Schmidt es ireemplazable por que ya no se fabrican.

Por esta razon, Bryan me trajo la camara chamuscada para ver si era salvable. Esta tarde hemos llevado a cabo la primera evaluacion. El diagnostico es bueno! . El calor no ha roto la placa correctora. Y aunque estaba quemada, una vez que toda la ceniza fue raspada y lavada, la camara ha desmostrado ser un instrumento extremadamente robusto. Fregarla y un poco de lijado ha restaurado la apariencia del cuerpo de la camara. Despues de lavarla para eliminar la ceniza y el barro, realizamos un test de enfoque y quedamos complacidos de ver que la camara estaba enfocada en todo el campo del portafilm. Esto significa que la estructura de la camara no se alabeo debido al calor.Ahora que la camara se ha secado, la optica sera limpiada adecuadamente mañana, y la camara sera comprobada con una estrella cuando estas interminables nubes y lluvias abandonen el area del sur de Texas. Ahora mismo, yo creo que la camara quedara bien.Estas son algunas fotos que hemos tomado de la camara esta tarde. Parece claro que uno no puede dejar una dura camara Schmidt tirada!

Bryan Snow sujeta el tubo quemado de su camara Schmidt de 8 pulgadas. En este momento la camara tiene un fuerte olor parecido al tufo de un campo mojado y quemado por el fuego recientemente extinguido. Despues de que los mayores terrones de ceniza fueron raspados, la camara aparece notablemente intacta considerando que ha estado en una casa ardiendo.
La placa correctora quedo completamente empañada y cubierta de residuos de ceniza tras muchos dias de exposicion a la lluvia despues de que el techo se cayo. Un fregado con jabon y un trapo limpiaron los depositos de ceniza endurecidos. Una maguera de jardin se uso despues para enjuagar el instrumento.
Que se puede hacer con la ceniza y limo dentro de la camara? Inundarla con la manguera por supuesto. Para una limpieza normal yo no recomendaria esta tecnica, pero en este caso resulto bien. La puerta de carga del film fue comoda para la limpieza tan agresiva que fue necesaria despues del fuego. El interior de la camara quedo notablemente limpio despues de usar este metodo.

Todos estamos agradecidos de que Bryan y su familia resultaran ilesos de la destruccion de su casa. La compañía de seguros se ocupara ahora de reponer su casa. Y con otra tarde de limpieza cuidadosa de la optica, Bryan sera capaz de usar su camara Schmidt de nuevo.


Sunday, July 7, 2002

What a difference a day makes. Today I pulled the corrector plate out of the camera and scrubbed the whole tube assembly with Soft Scrub brand liquid cleanser. Except for where the paint is physically burned off the aluminum front cover that goes over the corrector, the paint is in remarkably clean now. Nicks and dings were retouched with glossy black on the outside and with flat black on the inside. Lets face it, the corrector plate looked pretty ugly yesterday. After working it over with cottoms balls and liquid dish soap, it now looks pristine.

As good as the camera looks now, it still needs extensive work. The bad news is that when the water and ash seeped into the camera, it created an acidic condition (or is it a basic condition? I'm no chemist. I can't remember. But I do know that water and ashes creates lye, and that stuff is no good for optics) which etched the aluminized coating on the mirror. When I cleaned the muddy streaks off the mirror, more pinholes appeared and some corosion-like patches became visible. So now the mirror is coming out for realuminizing. After the mirror is reinstaled, the camera will need collimation and refocusing.

So the adventure continues. Its going to take a lot of work, but in the end another good Schmidt camera will be looking upwards. It will be worth it.


Monday, July 8, 2002

Tonight I removed the mirror from the tube assembly to package it for shipment to the recoating facility. The image below shows the effects of the weak acid that attacked the aluminizing after the fire. The streaks at the bottom and the right are corrosion-like marks in the aluminum. The rest of the spots all over the mirror are pinholes where the aluminizing has washed off during the cleaning process. The glass itself is fine, but the acid pitted the alunimizing, allowing it wash off as easily as the dirt and goop that was on the mirror.


Monday, August 19, 2002

It took about twice as long as I expected to get the mirror realuminized. But the main thing is the mirror is back and it looks great! It doesn't even look like the same mirror!

This is a sight you don't see often, two 8-inch f/1.5 mirrors out of two Schmidt cameras. I sent the mirror from my own camera to be aluminized at the same time.


Monday, August 26, 2002

The begining of the school semester has really slowed work on reassembling the Schmidt, but today I reinstalled the mirror.

A "handle" made from several layers of masking tape was used to lower the mirror into its cell. There is no finger room between the mirror and tube so this system allows inserting the mirror without having to drop it into the cell. The instrument's serial number was engraved into the mirror back to identify which camera (two are now dissassembed at the same time) it came from and to align the mirror with the camera's serial number plate in the same possition it was in originally. The mirror retainers were also reinstalled, but their set screws are frozen. I am not sure if this is because the factory applied Locktite to them when the camera was manufactured, or if being submerged in water for several days made them freeze up. The Bakalite pad under one of the set screws was slightly loose, so I shimed it with a slip of typing paper. Once the collimation of the mirror is confirmed through focus tests, the mirror will be locked in place with a bead of silicone between the mirror's edge and the tube.


More to follow as progress is made

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